Joan Illa Morell (1946-2021)

Xavi Cot

Joan Illa Morell (1946-2021)

«El Quijote del Happening», Faraón JIM

Activista contracultural de Granollers (BCN)

Por Xavi Cot

Publicado en la revista Órbites Existencials  , número 14

A finales de los años sesenta JIM realizó interesantes entrevistas a personajes como Josep Pla, Salvador Espriu, Josep Mª Gironella, Salvador Dalí, Joan Ponç, Antoni Tàpies, Llorenç Artigas, Modest Cuixart, Antonio Buero Vallejo y Joan Abelló entre otros.

En 1971 fue nombrado director del C.I.T. (Centro de Iniciativas y Turismo) y con la cobertura económica de este organismo inició una serie de eventos que durante los años 70 situaron Granollers como ciudad puntera del arte y la contracultura de Catalunya.

En mayo de 1971 organizó la Mostra Internacional d’Art Homenatge a Joan Miró, con la participación de pintores como Ponç, Tàpies, Guinovart, Rafols Casamada, Saura, Millares…, hasta un total de 16 artistas.

Paralelamente se realizó la 1ª Mostra d’Art Jove con la participación de 55 artistas como Silvia Gubert, Joan Pere Viladecans, Ferran García Sevilla, etc. Y al mismo tiempo también organizó, con el asesoramiento de Oriol Regàs, el 1er Festival Internacional de Música Progresiva al aire libre. Durante 20 horas actuaron grupos como Evolution, Fussion, Smash, Sisa, Máquina!, Pan & Regaliz… Y el reconocido grupo británico Family. Un festival legendario que intentó emular los festivales de Woodstock y Wight.

El mismo año de 1971 organizó una conferencia de Camilo José Cela que reunió a más de 800 asistentes.

En 1972 y 1973 promovió varios conciertos de grupos de rock progresivo en el Palau d’Esports de Granollers, con bandas inglesas como Soft Machine y artistas de aquí como Miguel Rios o el grupo Los Canarios. Culminando estos conciertos con dos actuaciones de King Crimson organizados por Gay Mercader.

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En 1974 se autodenominó «El Quijote del Happening» y se centró en esta actividad artística, organizando el happening de los artistas Arranz Bravo y Bartolozzi y al que seguiría el 19 de agosto del 74, el happening «Alta Mongolia» con Salvador Dalí en La Porxada de Granollers, obteniendo una gran proyección mundial.

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El 18 de marzo de 1976 organizó, al mediodía, un concierto de Pau Riba en la terraza del C.I.T tal y como hicieron The Beatles en Londres.

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Entre el 26 y 28 del mismo mes organizó el 1er Congrés Internacional de Happenings, con la participación de los mayores expertos europeos, un nuevo éxito difícil de superar.

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El año 1977 intentó de nuevo realizar un proyecto planeado en 1974. Se trataba de un peregrinaje místico al «Centre Espiritual d’Europa» que según Dalí era su Teatre-Museu de Figueres. El Plan, en el que yo mismo colaboré, era fletar un tren especial con un grupo de artistas con túnicas amarillas de plástico desde Granollers, recoger a otros artistas más en Barcelona y continuar hasta Figueres, donde serían recibidos y obsequiados con pan y vino.

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Por la tarde entrarían en el Teatre-Museu Dalí donde se proyectaría la película de Dalí Impresiones de la Alta Mongolia con la asistencia del propio Dalí que leería un mensaje para los peregrinos. Durante la organización estuvimos, un pequeño grupo liderado por JIM, en la casa de Dalí en Port Lligat para proponerle el proyecto con el que estuvo totalmente de acuerdo.

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Dalí, PIcarol, JIM y Xavi Cot

También estuvimos en la casa de Sabater, su marchante de entonces. A última hora, JIM decidió que el proyecto no se podía llevar a término por motivos que nunca entendí…

Al mes siguiente trajo a Granollers al grupo teatral El patito feo, grupo muy polémico por aquel entonces.

En 1979 organizó la actuación del grupo de rock de Granollers Kannavis en la casa de Dalí de Port Lligat combinando con una acción pictórica del artista de Granollers Paco Merino.

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El grupo Kanavis con Salvador Dalí (Foto: Xavi Vallbona)

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Gala, entre Dalí i JIM, saludando a Armand Parellada, batería de Kanavis (Foto: Xavi Vallbona)

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Paco Merino conversando con Dalí (Foto: Xavi Vallbona)

En 1981 hizo algunas conferencias-coloquio sobre los happenings que había organizado con filmaciones y también presentó el número 1 (y único que se publicó) de la revista Granollers Happening en un accidentado acto en el Teatre Museu Dalí de Figueres.

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Ya en 1982 organizó una proyección nocturna de las películas La fiesta de los locos de Luis Racionero y el estreno en Granollers de Viaje alucinante al fondo de la mente de Ken Rusell, con la actuación del músico Gato Pérez.

En 1983 entabló amistad con Fernando Arrabal y lo invitó a un coloquio sobre su vida y obra. Años después, en 1994, el ayuntamiento de Granollers vetó su presencia en un happening que JIM tenía previsto organizar junto a él.

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En 1984 centró sus esfuerzos en organizar un camping internacional de artistas como happening non stop de varios días/meses de duración en las cercanías de la ermita de Sant Bertomeu en la localidad de Orrius, un lugar idóneo para lo que tenía proyectado, como pude comprobar el día en que me lo mostró. Finalmente no se llevó a cabo por falta de financiación.

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Posteriormente transcurrieron unos años con muy poca actividad pública por su parte, hasta que en 2011 reapareció como Faraón JIM y creó la Associació Amics del Faraó JIM (que llegó a tener más de 70 socios) y organizó exposiciones y cenas con artistas reconocidos y jóvenes amateurs. Recuperó las túnicas amarillas y convocó a los socios a visitar el enorme elefante de piedra situado en un bosque en el término de La Roca del Vallés.

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Miembros de la Asociación Amigos del Faraón sobre el elefante de piedra

Y en fin, estas son solo algunas de sus movidas. Y antes de terminar diré que poco antes de su fallecimiento me comentó que pasaría por Sant Quirze Safaja (localidad en la que resido actualmente) para visitar una vez más el castillo de Granera, un lugar al que consideraba muy especial, como la roca-elefante.

La conversación con JIM siempre era fascinante, con una secuencia de frases geniales pronunciadas con una sonrisa contagiosa que expresaba el humor necesario para no desfallecer con sus proyectos nada lucrativos y muchos de ellos irrealizables, pero a los que resultaba imposible no apuntarse.

Seguro que continúa liándola allá arriba.

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